‘Popcorn’ Kuno Ditemukan


Bonggol Jagung Tua.

WASHINGTON, TI — Bukan cuma manusia modern yang suka makan brondong aliaspopcorn. Manusia kuno yang hidup di pantai wilayah Peru pun memakannya. Walau demikian, brondong yang dimaksud tak seperti yang dibuat sekarang. Pada masa lalu, manusia memasak jagung menjadi brondong dengan cara mereka sendiri.

Arkeolog menemukan bukti bahwa budaya makan brondong sudah ada sejak 6.700 tahun yang lalu, 2.000 tahun lebih tua dari yang diperkirakan. Bukti budaya makan brondong sebelumnya ditemukan dari masa 5.000 tahun yang lalu. Namun, bukti yang didapatkan sebelumnya masih minim untuk memberikan informasi.

Bukti terbaru menunjukkan bahwa budaya makan brondong jauh lebih tua. Ilmuwan menemukan bonggol jagung purba, sekam, batang, dan rambut-rambut jagung. Peneliti yang menemukannya ialah Dolores Pipermo, kurator New World di National Museum of Natural History di Washington dan ilmuwan di Smithsonian Trpical Research di Panama.

Ia mengungkapkan, orang-orang kuno yang hidup di Paredones dan Huaca memasak jagung dalam berbagai cara. Contohnya dengan membungkus bonggol dengan material tertentu dan mendiamkannya di arang, membakarnya langsung pada api, ataupun memasak jagung di oven tanah.

Pipermo mengungkapkan, masyarakat dahulu tidak memakan jagung dalam jumlah besar atau sebagai makanan pokok. Mereka memakannya sebagai makanan kecil alias snack. Jagung pertama kali dibudidayakan di Meksiko 9.000 tahun lalu, yaitu jenis teosinte. Beberapa ribu tahun kemudian, jagung dibawa ke Amerika Latin.

Yang mengejutkan Pipermo, ternyata jenis jagung yang dibudidayakan tidak hanya satu jenis, tetapi sangat beragam dan berwarna-warni. “Petani suka bereksperimen dan menumbuhkan tanaman yang keren,” kata Pipermo seperti dikutip National Geographic, Kamis (19/1/2012).

Hasil penelitian Pipermo dipublikasikan di Proceedings of the National Academy of Sciences, bulan ini.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: